Meniu

30 Ianuarie. Arsenal și United fac spectacol, dar nu marchează.

REUȘEȘTE ARSENAL SĂ CONTINUE FORMA BUNĂ DIN MECIURILE CU UNITED?

Arsenal Londra și-a revenit miraculos după ce în urmă cu aproximativ 6 săptămâni se afla în buza retrogradării, iar prohodul începuse deja să fie cântat. “Tunarii” arată destul de bine în acest moment, iar meciul cu United, care vine după un eșec surprinzător cu Sheffield United, va fi un test relevant pentru băieții lui Mikel Arteta.

Fotbalul englez, așa cum ne-a obișnuit, este mult mai predispus surprizelor. Contractele de televizare, care aduc în jurul a 100 de milioane de lire sterline inclusiv codașelor, asigură bugete ce pot atrage jucători importanți inclusiv pentru echipele din subsol. Tocmai de aceea inclusiv echipele cele mai mici nu pot fi scoase din calcule.

Joacă Aubameyang și Thomas?

Nopțile lui Mikel Arteta sunt în mod cert mai liniștite în acest sfârșit de ianuarie față de cele pe care spaniolul le avea în preajma Crăciunului. Arsenal coborâse atunci până pe locul 15, la 4 puncte de retrogradare, iar în Cupa Ligii tocmai primise o corecție de la Manchester City (1-4). Putem spune, fără teama de a greși, că viitorul era negru, foarte negru pentru londonezi.

Vom afla probabil la sfârșitul sezonului ce a produs declicul, dar, dintr-o dată, Arsenal a început să câștige. După ce a trecut inițial de Chelsea (3-1) în urma unui meci în care nu i-a dat nicio șansă rivalei locale, trupa lui Arteta a strâns 5 meciuri consecutive în care nu a primit gol. S-a confirmat astfel faptul că defensiva organizată de tehnicianul spaniol e, totuși, singurul departament de bază al echipei. Înfrângerea din Cupa Angliei de weekend-ul trecut cu Southampton (0-1) a fost răzbunată chiar în fața aceluiași adversar, tot în deplasare, în Premier League (3-1), iar jocul cu United o prinde pe Arsenal într-o formă excelentă.

Singurele probleme ale gazdelor de sâmbătă sunt cele de efectiv, o certitudine în acest sens fiind absența lui Aubameyang. Căpitanul londonezilor a absentat în ultimele două meciuri ale echipe sale din cauză că a trebuit să se deplaseze în Franța pentru a fi alături de mama sa, grav bolnavă, și nu s-a putut întoarce în Anglia în timp util pentru derby. Thomas Partey, cel care a fost unul dintre cei mai buni jucători ai “tunarilor” din momentul sosirii sale de la Atletico Madrid, are și el probleme medicale, dar sunt șanse ca ghanezul să apară pe teren. Incerți sunt, de asemenea și Tierney, Seballos, Smith Rowe și Odegaard, proaspăt împrumutat de la Real Madrid.

Se topește United după eșecul surpriză?

Una din marile întrebări pe care Premier League le ridică în acest moment este legată de viitorul lui Manchester United. Echipa lui Ole Gunnar Solskjaer a reușit să se ridice din propria cenușă și, preț de câteva etape, chiar a deținut postura de lider în Anglia. În ciuda unui lot cu jucători precum Bruno Fernandes, Marcus Rashford, Paul Pogba, Anthony Martial, Edinson Cavani sau Harry Maguire, “diavolii” nu păreau capabili să formeze o echipă capabilă să se bată pentru titlu până la final.

Seria de 13 victorii pe care au reușit să o strângă a fost încheiată la mijlocul acestei săptămâni, când Sheffield United a produs una din surprizele sezonului și a reușit să câștige pe Old Trafford cu 2-1. Ideea că o echipă care avea doar 5 puncte după 19 etape (și doar unul în 9 deplasări) a reușit să obțină un asemenea succes a alimentat îndoielile în privința lui United. Nici măcar faptul că echipa din Manchester a reușit s-o elimine pe Liverpool din Cupa Angliei (3-2) sau a obținut rezultate excelente în Premier League nu risipește aceste dubii.

Rămâne de văzut cum va reacționa echipa din Manchester contra lui Arsenal, mai ales că adversara de sâmbătă are un palmares recent excelent în meciurile directe, inclusiv o victorie cu 1-0 în deplasarea din tur. Cert este că bookmakerii îi văd tot pe oaspeți favoriți, chiar dacă diferența de cote între “1 solist” și “2 solist” este destul de mică (2.50 vs 2.80). Curios este că pronosticul “GG” este recompensat cu o cotă de doar 1.60, în ciuda performanțelor reușite de apărarea lui Arsenal (5 meciuri fără gol primit în precedentele etape).

PUNCTE CHEIE:

  • Arsenal are 6 meciuri fără înfrângere la rând în Premier League, dintre care 5 sunt victorii (3 fără gol primit). Golaverajul în acest timp este 14-2;
  • “Tunarii” au o serie de 4 meciuri jucate fără eșec în campionat, două dintre acestea fiind egaluri. Golaverajul în intervalul indicat este 7-2;
  • United a pierdut surprinzător ultimul meci din campionat, 1-2 cu “lanterna” Sheffield United. S-a încheiat, astfel, seria de 13 meciuri fără eșec a “diavolilor” (10 victorii);
  • Oaspeții formează cea mai bună echipă din Premier League în meciurile jucate pe teren străin. United are 10 meciuri, 8 victorii și un golaveraj de 24-12;
  • Arsenal e fără eșec în ultimele 4 confruntări directe, 3 dintre care sunt victorii (toate fără gol primit), inclusiv ultimele două meciuri jucate la Londra (golaveraj 5-1).